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Inquinamento atmosferico e salute dei bambini

Inquinamento atmosferico e salute dei bambini

L'inquinamento atmosferico contribuisce alla morte di circa 7 milioni di persone all'anno a livello globale e quest'anno ucciderà più persone del coronavirus. La respirazione è qualcosa che facciamo senza pensare, ma la maggior parte di noi non è consapevole dei rischi per la salute derivanti dalla cattiva qualità dell'aria.

 L'inquinamento atmosferico è un termine ampio ed è causato da una grande varietà di fonti, naturali e artificiali. Le fonti naturali di inquinamento atmosferico includono le eruzioni vulcaniche e gli incendi boschivi, mentre le fonti artificiali includono l'industria, le emissioni dei veicoli e le centrali elettriche. Questi inquinanti atmosferici sono stati collegati a gravi rischi per la salute. Ad esempio, respirare le emissioni dei veicoli può causare asma e portare al cancro.

 

 In che modo l'inquinamento atmosferico influisce sulla salute dei bambini?

 L'inquinamento atmosferico è un killer silenzioso ei bambini sono più suscettibili perché le loro vie aeree sono ancora più piccole in via di sviluppo e perché respirano più velocemente degli adulti, quindi assorbono più aria e, con essa, più sostanze inquinanti. Inoltre, passeggini e carrozzine li mettono al livello degli scarichi delle auto e delle sigarette portatili. L'esposizione può portare a problemi di salute a lungo termine e aumentare il rischio di sviluppare malattie respiratorie, asma, allergie e infezioni alle orecchie. L'esposizione all'inquinamento atmosferico può danneggiare la normale crescita della funzione polmonare nell'utero, durante l'infanzia e fino alla tarda adolescenza. I bambini esposti all'inquinamento atmosferico nel grembo materno possono soffrire di parto prematuro e basso peso alla nascita.

 Nei bambini con asma, alti livelli di inquinamento atmosferico sono collegati a un aumento degli attacchi di asma.

 Uno studio del 2019 condotto dal King's College di Londra ha rilevato che i bambini che vivono vicino a strade trafficate avevano maggiori probabilità di soffrire di malattie respiratorie come l'asma e la polmonite.

 

 

Quali sono gli effetti a lungo termine sulla salute dell'inquinamento atmosferico?

 L'esposizione a lungo termine a sostanze inquinanti è stata collegata a diverse malattie gravi come malattie cardiache, condizioni respiratorie, cancro e asma. L'inquinamento atmosferico aumenta la possibilità di sviluppare bronchite cronica ed enfisema e può anche portare a malattie respiratorie croniche come la polmonite nei bambini. L'asma è oggi una delle malattie infantili più comuni tra i bambini nei paesi sviluppati.

L'inquinamento atmosferico è stato anche collegato a diverse forme di cancro, tra cui linfoma, leucemia e cancro ai polmoni. Uno studio condotto dai ricercatori del Silent Sprint Institute ha scoperto che le donne esposte a più di una fonte inquinata corrono un rischio maggiore di sviluppare il cancro al seno rispetto a quelle che non erano esposte a nessuna fonte inquinata. 

Un altro studio ha rivelato che l'esposizione a lungo termine all'inquinamento atmosferico ha portato a un rischio più elevato di cancro alla vescica tra le donne che sono state esposte durante la crescita in aree fortemente industrializzate come Torino, Italia e Manchester, Inghilterra. Gli uomini che sono cresciuti in queste aree avevano anche una maggiore probabilità di sviluppare il cancro ai polmoni rispetto a coloro che vivevano in aree meno inquinate.

 

Proteggi la salute dei tuoi bambini

I bambini non hanno il potere di cambiare il proprio ambiente, quindi affidati a noi per proteggerli dalla minaccia dell'aria pericolosa. 

Il modo più efficace per proteggere la salute dei tuoi figli è ridurre l'inquinamento atmosferico nel tuo ambiente. L'inquinamento dell'aria interna è più comune dell'inquinamento atmosferico esterno perché la maggior parte di noi trascorre molto tempo al chiuso, oltre il 90% anche prima della pandemia.

L'inquinamento dell'aria interna può provenire da diverse fonti, come stufe da cucina, stufe a legna e fumo di tabacco, quindi è importante mantenere la casa pulita e ben ventilata. Le particelle ultrafini possono rimanere nell'aria per ore e non possono essere viste o annusate.

 

 Come fai a sapere se la tua casa ha aria interna pulita? 

 Monitor della qualità dell'aria come il nostro BREATHE|Smart 2 monitorare costantemente i livelli di particolato pericoloso nell'aria che voi e la vostra famiglia state respirando e vi avviseranno quando è necessario intervenire per ridurre i livelli e quando sono di nuovo al sicuro.